Włoscy i Szwajcarscy naukowcy skonstruowali bioniczną protezę dłoni i jest to prawdopodobnie pierwsze takie urządzenie, które imituje uczucie. Na razie proteza jest testowana na  22-letni Robin Af Ekenstam, której ze względu na chorobę amputowano prawą dłoń.

Sztuczna dłoń - SMARTHAND (Inteligentne bio-adaptacyjne protezy dłoni) – powstała w ramach Szóstego Programu Ramowego (6PR) Unii Europejskiej (FP6-NMP4-CT-2006-0033423). Projekt otrzymał dofinansowanie w wysokości 1,8 mln euro, a prace trwały 10 lat.

Niezwykłość protezy polega na tym, że użytkownik ma wrażenie czucia, kiedy posługuje się urządzeniem. Sztuczna ręka jest wyposażona w  w 4 silniczki elektryczne i 40 sensorów, które stymulują nerwy w ręce w celu aktywowania obszaru mózgu odpowiedzialnego za doznania czucia."Jest świetna. Kiedy mocno coś ściskam, czuję ten przedmiot jak we własnej dłoni, choć przecież jej nie mam" - opisuje swoje wrażenia Ekenstam.

IAR